Ελεύθερος Τύπος
TECH & SCIENCE

NASA: Ο υπόγειος ωκεανός στον δορυφόρο Ευρώπη του Δία θα μπορούσε να φιλοξενεί ζωή

Κινεζικό διαστημικό «σκουπίδι» 18 τόνων έπεσε στη Γη

Newsroom eleftherostypos.gr

Ο τεράστιος ωκεανός νερού που πιστεύεται ότι υπάρχει στο εσωτερικό τού δορυφόρου Ευρώπη του Δία θα μπορούσε να είναι φιλόξενος για την ανάπτυξη ζωής.

Σε αυτό το συμπέρασμα καταλήγει μία νέα γεωχημική μελέτη μοντελοποίησης από επιστήμονες της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας (NASA), η οποία έρχεται να ενισχύσει ήδη υπάρχουσες εκτιμήσεις.

Η Ευρώπη είναι ένα από τα μεγαλύτερα φεγγάρια στο ηλιακό σύστημά μας και από τότε που έκαναν κοντινές σε αυτήν διελεύσεις τα διαστημικά σκάφη Voyager και Galileo συλλέγοντας στοιχεία, οι επιστήμονες θεωρούν πολύ πιθανό ότι κάτω από την παγωμένη επιφάνειά της διαθέτει έναν βαθύ ωκεανό. Όμως, η προέλευση και η σύνθεση του ωκεανού, καθώς και η πιθανότητα να φιλοξενεί ζωή, παραμένουν αντικείμενο συνεχιζόμενου επιστημονικού διαλόγου.

Οι ερευνητές του Εργαστηρίου Αεριώθησης (JPL) της NASA στην Καλιφόρνια, με επικεφαλής τον πλανητικό επιστήμονα Μοχίτ Μελγουάνι Ντασγουάνι, οι οποίοι έκαναν τη σχετική ανακοίνωση στο συνέδριο γεωεπιστημών Goldschmidt, μοντελοποίησαν τις πιθανές συνθήκες στον ωκεανό της Ευρώπης, με βάση -κυρίως- στοιχεία από το σκάφος Galileo.

Η ύπαρξη υγρού, νερού σε ένα ουράνιο σώμα αποτελεί μία βασική -αλλά όχι τη μοναδική- συνθήκη ανάπτυξης ζωής. Όπως είπε ο Ντασγουάνι, «η σύνθεση του ωκεανού της Ευρώπης φαίνεται να έχει ομοιότητες με τους ωκεανούς της Γης. Πιστεύουμε ότι ο ωκεανός της θα μπορούσε να είναι αρκετά φιλόξενος για τη ζωή. Η Ευρώπη είναι μία από τις καλύτερες ευκαιρίες μας για να βρούμε ζωή στο ηλιακό σύστημά μας».

Πάντως, όπως διευκρίνισε ο ίδιος, «όταν λέμε ότι ένα μέρος είναι φιλόξενο για ζωή δεν εννοούμε ότι πράγματι κατοικείται, απλώς ότι διαθέτει συνθήκες που θα μπορούσαν δυνητικά να επιτρέψουν την επιβίωση ορισμένων σκληροτράχηλων μορφών ζωής, όπως ξέρουμε και από τη Γη».

Η NASA ετοιμάζει την αποστολή Europa Clipper που θα εκτοξευθεί σε λίγα χρόνια με προορισμό τον δορυφόρο του Δία και με βασικό στόχο να αναζητήσει ίχνη ζωής. Οι επιστήμονες δεν αποκλείουν ότι μικρόβια, παρόμοια με ορισμένα γήινα βακτήρια που χρησιμοποιούν διοξείδιο του άνθρακα ως πηγή ενέργειας, μπορεί να υπάρχουν στον ωκεανό της Ευρώπης, ο οποίος ίσως έχει βάθος 65 έως 160 χιλιομέτρων, δηλαδή πολύ μεγαλύτερο από τους ωκεανούς του πλανήτη μας.

Πηγή: ΑΠΕ – ΜΠΕ

Προτεινόμενα για εσάς

Υπάρχει ζωή στην Αφροδίτη;: Το αέριο που εντόπισαν οι επιστήμονες στην ατμόσφαιρα του πλανήτη

Tinad

Ξέχνα όσα γνώριζες: Δεν ξέρεις το πραγματικό σου ζώδιο αφού η NASA ισχυρίζεται πως είναι πλέον 13!

Evanthia Karra

Επαναστατικό πείραμα στο διάστημα: Υπάρχει και πέμπτη κατάσταση της ύλης: Τι πέτυχαν στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό

Μιχάλης Μάρδας

Επιβεβαιώθηκε η ύπαρξη του πλησιέστερου στην Γη δυνητικά κατοικήσιμου εξωπλανήτη

Μιχάλης Μάρδας

Ο καιρός μπλόκαρε την ιστορική επανδρωμένη αποστολή της SpaceX στο Διάστημα!

Μιχάλης Μάρδας

Τηλεσκόπιο Hubble: Αυτήν την διαστημική φωτογραφία τράβηξε την μέρα που γεννήθηκες

Ανδρέας Ντίνης

Κορωνοϊός και NASA: Τι είναι το «έκτακτο σχέδιο Νο 3»

Μιχάλης Μάρδας

Κορωνοϊός – NASA: Από το… σπίτι ο χειρισμός του Curiosity στον Άρη

Tinad

Η αστροναύτης της NASA Κριστίνα Κόουκ επιστρέφει στη Γη έπειτα από ρεκόρ παραμονής στο διάστημα

Ανδρέας Ντίνης