ΕΛΕΥΘΕΡΟΣ ΤΥΠΟΣ
TECH & SCIENCE

Επιστήμονες ανέπτυξαν για πρώτη φορά εγκέφαλο Νεάντερταλ σε εργαστήριο

Newsroom eleftherostypos.gr

Ως γνωστόν, τα απολιθώματα των Νεάντερταλ που σώζονται μέχρι σήμερα δεν περιλαμβάνουν μαλακούς ιστούς, όπως ο εγκέφαλος, αλλά κυρίως οστά.

Το μόνο που ήξεραν μέχρι πρότινος οι ειδικοί ήταν ότι ο εγκέφαλος των Νεάντερταλ ήταν μεγαλύτερος σε μέγεθος από τον δικό μας, και χάρη στα κρανιακά οστά που σώζονται είχαν μια αρκετά καλή ιδέα του σχήματος που είχε.

Θέλοντας να αποκτήσουν μια πιο καθαρή εικόνα του πώς ήταν και πώς λειτουργούσε ο εγκέφαλος των Νεάντερταλ, σε σχέση με αυτόν του σύγχρονου ανθρώπου, επιστήμονες από το Πανεπιστήμιο του Σαν Ντιέγκο, στην Καλιφόρνια των ΗΠΑ, εφάρμοσαν μια πρωτότυπη τεχνική: δημιούργησαν, σε εργαστηριακό επίπεδο, «μίνι» εγκεφάλους που περιείχαν γονίδια των Νεάντερταλ, τα οποία ο σημερινός άνθρωπος δε φέρει.

Τα «οργανοειδή», όπως ονομάζονται αυτές οι μικρές απομιμήσεις οργάνων του ανθρώπινου σώματος, έχουν επιστρατευτεί και στο παρελθόν από την επιστήμη, καθώς επιτρέπουν στους ειδικούς να παρατηρήσουν την συμπεριφορά των οργάνων σε απομονωμένο περιβάλλον και να δοκιμάσουν επάνω τους πρωτοποριακά φάρμακα και νέες θεραπείες.

Οι επιστήμονες παρατήρησαν, λοιπόν, ότι τα οργανοειδή εγκεφάλου των Νεάντερταλ είχαν ένα πιο ανώμαλο σχήμα σε σχέση με αυτά του σύγχρονου ανθρώπινου εγκεφάλου, τα οποία είναι ολοστρόγγυλα.

Πέραν του σχήματος, μια σημαντική διαφορά ήταν ότι οι νευρώνες στα οργανοειδή των Νεάντερταλ αναπτύσσονταν πολύ γρηγορότερα σε σχέση με αυτούς του ανθρώπινου εγκεφάλου.

Παρόμοια δραστηριότητα παρουσιάζουν και οι νευρώνες στον εγκέφαλο των νεαρών χιμπατζήδων: Μάλιστα, οι ειδικοί λένε πως ένα μωρό χιμπατζή είναι πολύ πιο έξυπνο σε σχέση με ένα μωρό ανθρώπου, και ότι η ανάπτυξη που μας κάνει να διαφοροποιούμαστε σε σχέση με τα άλλα πρωτεύοντα θηλαστικά όσον αφορά την ευφυία μας, συμβαίνει αργότερα στη ζωή μας.

Φυσικά, η αναπαράσταση αυτή του εγκεφάλου των Νεάντερταλ δεν είναι πλήρως ακριβής και οι λόγοι είναι διάφοροι.

Ένας από αυτούς είναι ότι οι επιστήμονες δεν δημιούργησαν έναν μίνι- εγκέφαλο Νεάντερταλ από το μηδέν, αλλά εισήγαγαν κάποια γονίδια- που κρίνονται σημαντικά- στο γενετικό υλικό του σύγχρονου ανθρώπου.

Επιπλέον, οι «εγκέφαλοι» αυτοί δεν ήταν συνδεδεμένοι με άλλα όργανα του σώματος, ώστε να διαπιστωθεί επακριβώς η αλληλεπίδραση μεταξύ τους.

Τέλος, είναι γεγονός πως δεν είναι πλέον δυνατή η αναπαραγωγή των περιβαλλοντικών και κοινωνικών συνθηκών μέσα στις οποίες ζούσαν και δρούσαν οι Νεάντερταλ, ώστε να δούμε πραγματικά πώς ο εγκέφαλός τους επιδρούσε στην δραστηριότητά τους μέσα σε μια κοινότητα.

Παρόλα αυτά, οι επιστήμονες είναι αισιόδοξοι πως με το πέρασμα του χρόνου θα μπορέσουν να βγάλουν ολοένα και περισσότερα ασφαλή συμπεράσματα σχετικά με το πώς λειτουργούσαν οι μυστηριώδεις πρόγονοι/συγγενείς μας, το DNA των οποίων επιβιώνει ακόμη μερικώς στον σύγχρονο άνθρωπο (κυρίως στην Ασία).

Στο μέλλον, οι ειδικοί θέλουν να εξετάσουν την επίδραση ακόμη 60 γονιδίων των Νεάντερταλ στον εγκέφαλό τους, και τα εργαστήρια για τη σχετική έρευνα έχουν ήδη στηθεί.

ΠΗΓΗ: CNN 

Ειδήσεις 

Καιρός – «Μήδεια»: Έντονα προβλήματα από την κακοκαιρία στην Αττική – Πού υπάρχουν διακοπές κυκλοφορίας

Κορωνοϊός: Σε εξέλιξη το Plan Β με αξιοποίηση των ιδιωτικών κλινικών – Αυξάνονται τα κρούσματα και η πίεση στο ΕΣΥ

Προκλητικός χάρτης «Μεγάλης Τουρκίας» με Ελλάδα, Λιβύη και Ρωσία

7 μυστικά για την έναντι σύνταξη – Ποιοι και πώς θα πάρουν τα 384 ευρώ

Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, ανά πάσα στιγμή στο EleftherosTypos.gr

Προτεινόμενα για εσάς

Τι είναι το «super follow», η νέα λειτουργία που εισάγεται στο Twitter

Μαρίνα Μπενέκου

Αυστραλία: Χρονολογήθηκε η παλαιότερη γνωστή σπηλαιογραφία του κόσμου- Ένα καγκουρό, 17.300 ετών

Μαρίνα Μπενέκου

Έρευνα: DNA από Νεάντερταλ μπορεί να έχουν όσοι περνούν πιο ελαφριά τον κορωνοϊό

Μαρίνα Μπενέκου

Κορωνοϊός: Η Μ.Βρετανία πληρώνει 4.500 κάθε εθελοντή που θα μολυνθεί με κορωνοϊό στα πλαίσια έρευνας

Μαρίνα Μπενέκου

Ρωσία: Εργαστήριο ερευνά προϊστορικά ζώα που βρέθηκαν σε παγετώνα για τον εντοπισμό αρχαίων ιών

Μαρίνα Μπενέκου

Η υπέρταση «συρρικνώνει» τον εγκέφαλο

Leonidas Kallidonis

Νέο πρόσωπο με mini facelift

Leonidas Kallidonis

Η μαρμοζέτα, είδος μαϊμούς, μπορεί να καταλάβει «ξένες γλώσσες», σύμφωνα με πείραμα

Μαρίνα Μπενέκου

Έρευνα: Τα σκυλιά δεν κουνούν την ουρά τους απαραίτητα επειδή…χαίρονται όταν μας βλέπουν

Μαρίνα Μπενέκου