ΕΛΕΥΘΕΡΟΣ ΤΥΠΟΣ
TECH & SCIENCE

Συναρπαστικές ανακαλύψεις της NASA σε υποθαλάσσιο ηφαίστειο στη Σαντορίνη

Συναρπαστικές ανακαλύψεις της NASA σε υποθαλάσσιο ηφαίστειο στη Σαντορίνη

Newsroom eleftherostypos.gr

Νέα στοιχεία για το ηφαίστειο Κολούμπος της Σαντορίνης ήρθαν στο φως, με επιστήμονες να ανακοινώνουν πως ανακάλυψαν άγνωστες μέχρι σήμερα υδροθερμικές πηγές -γνωστές και ως «καμινάδες»- γύρω από τις οποίες υπάρχουν ανθούσες κοινότητες βακτηρίων.

Οι αποκαλύψεις αυτές έρχονται μετά την επιτυχή ολοκλήρωση της διεθνούς ωκεανογραφικής έρευνας που πραγματοποιήθηκε βορειοανατολική της Σαντορίνης και η οποία χρηματοδοτήθηκε από την Αμερικανική Διαστημική Υπηρεσία (NASA).

Η αποστολή, που αποτελείτο από 30 επιστήμονες από τις ΗΠΑ, την Ελλάδα, την Αυστραλία και τη Γερμανία, δοκίμασε νέες «έξυπνες» τεχνολογίες με αυτόνομα υποβρύχια οχήματα (Autonomous Underwater Vehicles – AUVs), τα οποία στο μέλλον μπορεί να αξιοποιηθούν για την εξερεύνηση εξωγήινων ωκεανών σε μακρινούς δορυφόρους του Δία και του Κρόνου, όπως ο Εγκέλαδος και η Ευρώπη, όπου θα αναζητηθούν υποθαλάσσια ίχνη ζωής σε ακραία και πιθανώς επικίνδυνα περιβάλλοντα.

Οι ερευνητές έμειναν ικανοποιημένοι από τις δυνατότητες των ρομποτικών υποθαλάσσιων οχημάτων να λαμβάνουν εντολές και στη συνέχεια να τις εκτελούν με επιτυχία αυτόνομα σε ένα άγνωστο περιβάλλον όπως αυτό του Κολούμπου.

Ο κώνος του ηφαιστείου έχει διάμετρο βάσης τριών χιλιομέτρων και σχηματίζει ένα κρατήρα διαμέτρου 170 μέτρων, ο οποίος υψώνεται από βάθος 504 μέτρων έως βάθος 18 μέτρων κάτω από την επιφάνεια της θάλασσας. Η υποθαλάσσια αυτή καλδέρα βρίσκεται πολύ κοντά στην καλδέρα του ηφαιστείου της Σαντορίνης, ενώ διαθέτει ένα σημαντικό υδροθερμικό σύστημα, από όπου εκλύεται σχεδόν καθαρό αέριο διοξείδιο του άνθρακα.

Οι Έλληνες και ξένοι ερευνητές σκοπεύουν να επιδιώξουν τη συμμετοχή τους ξανά σε χρηματοδοτούμενο ερευνητικό πρόγραμμα της NASA, ώστε μελλοντικά να επανέλθουν στον Κολούμπο για νέες δοκιμές και έρευνες. Στο μεταξύ, θα κάνουν μια σειρά επιστημονικών δημοσιεύσεων για να παρουσιάσουν αναλυτικά τα ευρήματα τους.

Στην αποστολή συμμετείχαν το Ωκεανογραφικό Ινστιτούτο Woods Hole της Μασαχουσέτης (με επικεφαλής τον αρχηγό της αποστολής δρα Ρίτσαρντ Καμίλλι), το Ινστιτούτο Τεχνολογίας της Μασαχουσέτης (ΜΙΤ), το Πανεπιστήμιο του Μίσιγκαν, το Πανεπιστήμιο του Σίδνεϊ, το Τμήμα Γεωλογίας & Γεωπεριβάλλοντος του Εθνικού & Καποδιστριακού Πανεπιστημίου Αθηνών και το Ινστιτούτο Θαλάσσιας Βιολογίας, Βιοτεχνολογίας και Υδατοκαλλιεργειών (Ι.ΘΑ.Β.Β.ΥΚ.) του Ελληνικού Κέντρου Θαλασσίων Ερευνών (ΕΛΚΕΘΕ).

Από ελληνικής πλευράς, στην έρευνα συμμετείχαν η επίκουρη καθηγήτρια του Πανεπιστημίου Αθηνών Παρασκευή Νομικού, η Δρ. Παρασκευή Πολυμενάκου του Ι.ΘΑ.Β.Β.ΥΚ. του ΕΛΚΕΘΕ, καθώς επίσης δύο Έλληνες ερευνητές του εξωτερικού, ο Δρ. Άγγελος Μάλλιος και η Δρ. Μαρία Παχιαδάκη του Ωκεανογραφικού Ινστιτούτου Woods Hole της Μασαχουσέτης.

Η κυρία Νομικού δήλωσε στο ΑΠΕ-ΜΠΕ ότι «ο Κολούμπος αποτελεί ακόμα και για τη NASA ένα μοναδικό υποθαλάσσιο εργαστήριο, το οποίο διαθέτει στον πυθμένα του κρατήρα του όλες τις συνθήκες και τις μορφές ζωής που μπορεί να απαντηθούν σε άλλους πλανήτες. Δοκιμάστηκαν με επιτυχία εξειδικευμένα αυτόνομα οχήματα, αλλά και ειδικά λογισμικά που επέτρεπαν αυτόνομα να εκτελούνται δειγματοληψίες στον πυθμένα του Κολούμπου».

«Το υποθαλάσσιο αυτό ηφαίστειο», πρόσθεσε, και συνέχισε:

«Πρέπει να παρακολουθείται σε μόνιμη βάση με μηχανήματα που θα εγκατασταθούν στον πυθμένα του, όπως παρακολουθείται και το ηφαίστειο της Σαντορίνης. Αποτελεί πόλο έλξης επιστημονικής έρευνας σε παγκόσμιο επίπεδο και οι Έλληνες επιστήμονες πρέπει πάντα να πρωταγωνιστούν και να συμμετέχουν σε κάθε έρευνα στον Ελλαδικό χώρο».

Προτεινόμενα για εσάς

Σαντορίνη: Θρίλερ με τον θάνατο του ξενοδόχου που βρέθηκε απανθρακωμένος – Τι έδειξε η ιατροδικαστική εξέταση

Μιχάλης Μάρδας

Ηφαίστειο εξερράγη στην Ινδονησία, χιλιάδες τρέχουν να γλιτώσουν από τα δηλητηριώδη αέρια [βίντεο]

Μαρίνα Μπενέκου

Θρίλερ στη Σαντορίνη: Νεκρός ιδιοκτήτης ξενοδοχείου από πυρκαγιά

Evanthia Karra

Μετά από ταξίδι 27 ωρών το Crew Dragon «έδεσε» στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό

Tinad

Space X και NASA έγραψαν ιστορία με την εκτόξευση ενός «κουαρτέτου» αστροναυτών!

Tinad

Σε δημοπρασία βγήκαν η πρώτη διαστημική «σέλφι» και χιλιάδες ακόμη ιστορικές φωτογραφίες της NASA

Μαρίνα Μπενέκου

Δορυφόρος του πλανήτη Δία μπορεί να φιλοξενεί ζωή και να φωσφορίζει στο σκοτάδι

Μαρίνα Μπενέκου

Αστεροειδής του ηλιακού μας συστήματος έχει αξία μεγαλύτερη από την οικονομία του πλανήτη μας

Μαρίνα Μπενέκου

Αστεροειδής μήκους 365 μέτρων πλησιάζει τη Γη – Τι λένε οι επιστήμονες για την πιθανότητα σύγκρουσης το 2068

Μαρίνα Μπενέκου